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Ein exklusives Interview mit Wilhelm Schmid

Ein exklusives Interview mit Wilhelm Schmid

Dezember 8, 2021

Herr Wilhem Schmid, Geschäftsführer von A. Lange & Söhne

Es gibt einige Persönlichkeiten im Uhrenhandel, die immer in unseren Orbit eintreten. Die beiden CEOs, die wir an anderer Stelle in diesem Abschnitt vorstellen, sind Beispiele dafür, aber A. Lange & Söhne bietet einen seltenen Kontrapunkt. Im Laufe der Jahre haben wir den sofort erkennbaren Tino Bobe und den charismatischen Anthony de Haas viele Male vorgestellt. Irgendwie ist uns die Top-Waffe, Herr Wilhem Schmid, immer entgangen; Seit Jerome Lambert CEO von Jaeger-LeCoultre und A. Lange & Söhne war, ist es uns nicht gelungen, eine offizielle Zeit mit dem Top-Manager der Firma Glashütte zu gewinnen. Glücklicherweise hat sich dies in diesem Jahr geändert, und daher müssen wir hier etwas mehr Zeit verbringen, um Schmid vorzustellen.

Nach acht Jahren an der Spitze von A. Lange & Söhne - er ersetzte Lambert, der jetzt CEO von Richemont ist - ist Schmid kein Unbekannter, wenn es darum geht, Sammler auf der ganzen Welt zu beobachten. Während A. Lange & Söhne zum Beispiel noch kein Kraftpaket im Auftrag von Patek Philippe ist, hat der Fahnenträger der deutschen Feinuhrmacherkunst in den 25 Jahren seit dem Relaunch ein bewundernswertes Gütesiegel aufgebaut. Die kürzlich erschienenen Jubiläumsuhren zeigen dies.


Heute ist A. Lange & Söhne noch eine sehr kleine Produktionsfirma, die jährlich nur etwa 5.000 Uhren produziert. Schmid ist sich sehr klar darüber, dass er diese Veränderung überhaupt nicht sieht, was den Erwartungen der Sammler völlig entspricht. Gleichzeitig ist Schmid begeistert von der Kunst und dem Handwerk der Uhrmacherei selbst und davon, Verbindungen zwischen der Welt der Uhrmacherkunst und anderen Bereichen, insbesondere Autos, herzustellen. Dies ist nur zu erwarten, da Schmid vor seinem Wechsel zu A. Lange & Söhne leitender Angestellter bei BMW war und Uhrensammler mit einem bestimmten Stiel immer sowohl von Autos als auch von Uhren angezogen wurden.

Stadt Glashütte

"Ich habe in der Autoindustrie gearbeitet, aber mein ganzes Geld für Uhren ausgegeben!" sagt Schmid mit einem Lachen. Jetzt hat sich natürlich der Spieß umgedreht. Schmid ist im Uhrenhandel tätig und hat die Ressourcen von A. Lange & Söhne in Partnerschaften mit dem Concorso d'Eleganza Villa d'Este, den Schloss Dyck Classic Days und dem Concours of Elegance Hampton Court Palace investiert. „Menschen, die feine Uhren kaufen, interessieren sich für Oldtimer, weil sie die Ähnlichkeiten sehen. Sie möchten Ihre Marke Menschen vorstellen, die Ihren Werten entsprechen, und die Concours zeigen Autos, die von Hand gefertigt wurden und deren sorgfältige Pflege sorgfältige Pflege erfordert. Es geht also wirklich darum, die Arbeit qualifizierter Handwerker zu schätzen “, fährt er fort.


Der Punkt, die Liebe zur Arbeit außerordentlich talentierter Handwerker zu pflegen, taucht im Gespräch mit Schmid immer wieder auf. Er ist der festen Überzeugung, dass es in der Romantik der Uhrmacherei um die Leidenschaft der Menschen für die enorme Menge an Liebe und Arbeit geht, die in jede einzelne Uhr von A. Lange & Söhne fließt. In der Tat könnte man das sogar auf jede einzelne Komponente jeder einzelnen Uhr ausweiten.

Bevor wir dazu kommen, müssen wir die Reise verstehen, die Schmid mit A. Lange & Söhne unternommen hat, weil er uns sagt, dass er als CEO nie einen langweiligen Tag hat!

Sie sind seit vielen Jahren an der Spitze von A. Lange & Söhne, was heutzutage im Uhrenhandel recht ungewöhnlich ist. Wie fühlt sich das an?

Es hat neun Jahre (bis die Leute dies lesen). In der Zeit, in der ich hier war, haben sich die Dinge sehr verändert. Wenn ich die Branche ab und zu vergleiche, gefällt mir aber, dass wir immer noch gleich sind. Ich habe diese (ION Orchard) Boutique (ursprünglich) eröffnet und bin jetzt hier, um sie wieder zu eröffnen (nach der Renovierung)! Tatsächlich ist diese Boutique die erste, die unseren neuen Look hat - sie hat Dubai um einen Monat übertroffen!


Im September 2019 wurde die Boutique in Singapur von A. Lange & Söhne nach dreimonatiger Renovierung wiedereröffnet. Diese Boutique befindet sich im Herzen der Orchard Road, Singapurs wichtigstem Einkaufsviertel, und übernimmt das neueste globale Designkonzept des deutschen Uhrmachers.

Wir haben im Zuge dieser Veränderungen unsere Identität nicht verloren; Unsere Werte haben sich nicht geändert und auch nicht, wie wir unsere Kunden und unser eigenes Team behandeln. Darauf bin ich sehr stolz, denn viele Marken haben im Zuge des Wandels (für die heutige Realität) ihre Werte verloren.

In meinem ersten Interview (als CEO) wurde ich gefragt, was wir vom Online-Verkauf von Uhren halten und ob wir das jemals tun würden. Ich sagte, dass wir solche Pläne nicht haben, aber ich war mir sehr sicher, dass Uhren irgendwann in der digitalen Welt verkauft werden. Ich kann mich an die Kommentare erinnern - dass ich sie verloren habe und (dass ich gezeigt habe, wie grün ich war). Natürlich werden Uhren heute online verkauft - wenn Ihnen diese Frage heute gestellt wird und Sie Nein sagen, würden Sie so aussehen wie Sie (sind derjenige, der sie verliert).

Eine Sache, die sich in der Welt der Luxusuhren sicherlich geändert hat, ist die Kommunikationsmethode…

Die Dinge sind heute viel professioneller und vielfältiger, und Omnichannel muss man beherrschen. Sie müssen sicherstellen, dass Ihr digitaler Fußabdruck stark genug ist. Sie müssen auch Ihre Kunden auf die richtige Weise erreichen, wissen Sie. Jüngere Menschen erhalten ihre (Informationen über Uhren) nicht aus Zeitschriften - sie wissen nicht, was eine Zeitschrift ist! Es ist nicht (unsere Präferenz), sondern ihre - wir müssen uns an ihre Präferenzen anpassen und nicht umgekehrt.

„Sind Uhren eine großartige Investition? Das glaube ich nicht.Wenn Ihnen jemand die Möglichkeit bietet, Uhren zu handeln, um Geld zu verdienen, müssen Sie sich fragen, warum diese Person das nicht nur tut. "

Aber ist die Botschaft hinter Luxus selbst etwas, das Arbeit braucht?

Ich kann bis zu einem gewissen Grad verstehen, dass die jüngere Generation nicht der Meinung ist, dass bestimmte (Aspekte des Luxuslebensstils), insbesondere protzige Dinge, bewundernswert sind. A. Lange & Söhne ist überhaupt nicht protzig. Wir machen etwas, das es noch lange geben wird - etwas, das uns überdauern wird. Es ist nicht wirklich ein Verbrauchsmaterial. Unsere Uhren sind Produkte, die von Fachleuten sorgfältig zusammengestellt wurden - ja, wir verwenden seltene Ressourcen, aber wir tun dies sorgfältig. Könnten wir unsere Werte besser einer neuen Generation vermitteln? Absolut, und die gesamte Branche auch. Ich bin froh zu sagen, dass in unserem Büro in Berlin viele junge Leute mit uns arbeiten. Ich bin ehrlich zu Ihnen und sage, dass sich meine eigenen Medienkonsumgewohnheiten nicht geändert haben - ich mag immer noch Zeitschriften! Aber ich darf nicht an mich und meine Peer Group denken. Ich habe über die jüngere Generation nachgedacht und wie ich ihnen präsentieren kann, was wir tun. Sie können entscheiden, ob es relevant ist. Es liegt nicht an uns. Wenn sie uns überhaupt nicht kennen, werden wir mit Sicherheit überhaupt nicht relevant sein.

Concorso d'Eleganza Villa d'Este 2017 Foto von Ben Gierig

Für Uhren ist die Idee, ein Objekt zu haben, das von Generation zu Generation weitergegeben wird, kaum eine neue Idee!

Darauf stehe ich nicht so sehr! Ich scherze immer, dass Sie etwas für die nächste Generation behalten oder selbst tragen können! Ich habe (Teenager-) Kinder, damit sie (ich kann Ihnen sagen) etwas über Qualität verstehen. Interessieren sie sich für die Herstellung von Qualitätsprodukten? Ja, sind Sie. Interessiert es sie, wenn die Produkte auf nachhaltige Weise hergestellt werden, ohne die Umwelt zu schädigen? Ja, sie kümmern sich darum. Jetzt sind sie meine Kinder, also haben sie natürlich die Möglichkeit, aber es lässt mich denken, dass wir nur die richtigen Kanäle finden müssen, um zu zeigen, wer wir sind und was wir tun. Es geht um die Wahrnehmung und Wertschätzung von Qualität und um die Wertschätzung der Arbeit von Fachkräften. es ist keine Frage des Alters (des Kundenstamms).

„Uhren haben Charisma, weil sie von Menschen hergestellt werden. Es ist der Unterschied zwischen Kunst und Tapete. “

Was ist mit der Idee des Wertes von Uhren? Wir haben mehr Interesse am Markt gesehen, Uhren aus der Perspektive des Investierens zu diskutieren.

Sind Uhren eine gute Investition? Das glaube ich nicht. Wenn Ihnen jemand die Möglichkeit bietet, Uhren zu handeln, um Geld zu verdienen, müssen Sie sich fragen, warum diese Person dies nicht nur tut. Was ich glaube ist, dass wenn Sie etwas haben, das selten und nachhaltig ist, das Sie gerne tragen und verwenden, Sie vielleicht erwarten können, dass sein Wert (unvermindert bleibt) oder sogar an Wert gewinnt. Nehmen Sie ein Mobiltelefon - in ein paar Jahren (was früher ein neues Telefon war) ist es nur die Summe seiner Teile wert. Unsere Uhren sind anders; Sie sind keine Verbrauchsmaterialien. Sie sind hier, um zu bleiben. Nun kann sich das Wertversprechen, ob es zunimmt, flach bleibt oder sogar abnimmt, im Laufe der Zeit ändern… abhängig von der Wahrnehmung.

Wie die Menschen Uhren wahrnehmen, ändert sich im Laufe der Zeit, wie Sie sagen. Was halten Sie von Trends, die das aktuelle Denken prägen?

Lassen Sie es mich so sagen: Erinnerst du dich, was du vor 25 Jahren getragen hast? Wie wäre es mit Ihrem Fernseher? Wenn es sich vielleicht um ein Kunstwerk an Ihrer Wand handelte - vorausgesetzt, Sie bleiben am selben Ort -, dann ist es wahrscheinlich immer noch an Ihrer Wand. Es gibt sicherlich Uhren, die Teil des Zeitgeists sind - Sie werden sie heute genießen, aber ob es eine Langlebigkeit gibt, bleibt abzuwarten.

Das komplette Set der Jubiläumsausgabe LANGE 1 „25th Anniversary“ von A. Lange & Söhne, bestehend aus 10 Modellen, in einer speziell angefertigten Box.

Dann gibt es Uhren, die Klassiker sind, wie eine Dreihand, die Sie vielleicht von Ihrem Vater geerbt haben; Vielleicht trägst du es nicht jeden Tag, aber du wirst es manchmal tragen. Es ist immer noch etwas, das Sie schätzen. Dies ist etwas Wichtiges für Uhren, denn wenn eine Uhr in Mode ist, wird sie aus der Mode kommen, das ist sicher. Wenn eine Uhr nicht Teil der Mode ist, wird sie niemals aus der Mode kommen. Vielleicht ist der Größentrend eine gute Sache, was die Trends angeht. So sind Uhren heute 40mm oder 42mm; Einige Leute sind verrückt nach 34-mm-Uhren, aber ich denke ehrlich, dass Männer diese Größe nicht mehr tragen! Ich kämpfe mit meinem ersten 1815 vor Jahren - es war eine winzige kleine Uhr! (Schmid bezieht sich hier auf die Größe von 35,90 mm des 1815, als er 1995 herauskam).

In Bezug auf Botschafter verwenden Sie keine, aber Sie haben eine Bestätigung von einem sehr prominenten Uhrmacher ...

Ich denke, wir haben viele Botschafter, mit einem großen Unterschied: Wir zahlen sie nicht. Wenn Sie Leute sehen, die unsere Uhren tragen, können Sie sicher sein, dass sie dafür bezahlt haben. Das Beste ist, wenn Sie Ihr Geld dort einsetzen, wo Ihr Mund ist (sozusagen).

A. Lange & Söhne Oberflächenbeschaffenheit: Die Kanten der Dreiviertelplatte werden mit Hilfe eines rotierenden Werkzeugs in einem Winkel von 45 Grad abgeschrägt. Die Platte ist bereits graviert und vergoldet. Später, wenn die Glashütte-Riffelung zwischen der ersten und der zweiten Baugruppe angebracht wird, wird das Gold durch die Riffelung von der Oberfläche entfernt und verbleibt nur in den versunkenen Teilen der Gravuren.

Das Verständnis, dass echte Menschen an den Uhren gearbeitet haben und winzige Komponenten sorgfältig bearbeitet haben, beeinflusst auch das Wertversprechen, nein?

Schauen Sie, (die A. Lange & Söhne Uhr) ist das Produkt von Händen - von Handarbeit.Es handelt sich um Maschinen, ich bestreite dies nicht, aber es handelt sich hauptsächlich um ein Produkt, das von Hand hergestellt wird. Eine typische Frage, die ich bekomme, ist, ob wir wachsen werden (in Bezug auf die Anzahl der Stücke, die wir machen), und ja, wir wachsen jedes Jahr, aber wir können nur so weit wachsen, dass wir unsere Kapazität erweitern können - ohne zu verlieren, wofür wir stehen. Wir produzieren einige tausend Uhren mit 500 Leuten; könnte ich mehr verdienen, wenn ich mehr Leute hätte? Ja, aber es ist schwer, weitere 500 qualifizierte Uhrmacher zu finden!

Manchmal frage ich mich, wenn ich an die Schweizer Uhrmacherei denke, wie sie das machen. Ich war bei einigen Herstellern und sie sind nicht viel größer als wir, aber sie produzieren das 10- bis 15-fache der Anzahl der Uhren, die wir herstellen. Ich frage mich, ob wirklich Leute involviert sind. Wenn Sie für eine Uhr so ​​viel Geld bezahlen wie für unsere Uhren, möchten Sie etwas, das von echten Menschen hergestellt wird. Ich denke, die Menschen wollen ein Teil dieser Welt sein, in der Produkte von Fachleuten von Hand hergestellt werden. Sie möchten Teil dieser romantischen Reise sein. Uhren haben Charisma, weil sie von Menschen hergestellt werden. Es ist der Unterschied zwischen Kunst und Tapete.


SIHH 2018: Interview with A. Lange & Söhne CEO Wilhelm Schmid (Dezember 2021).


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